投资人说专访:连接数据,构建中台,Linkflow如何推动数据化浪潮

本文转载自:品途商业评论、投资人说

原文作者:虞秋炜

Linkflow创始人盛马丁说:“中台就像是在前台与后台之间添加的一组‘变速齿轮’,将前台与后台的速率进行匹配,是前台与后台的桥梁。它为前台而生,易于前台使用,将后台资源顺滑流向用户,它存在的唯一目的就是更好的服务前台规模化创新,进而更好的响应服务、引领用户,使企业真正做到自身能力与用户需求的持续对接。”他将企业定位在数据服务的位置上,也注定拥有更广泛的市场与客户空间。

在数字化时代,比特的加持让连接和沟通变得越来越便捷和顺畅。现代商业基于数据而展开,如何将数据联通、采集、转化、运用得更加熟练,考验着企业的内功,也可能是成败的关键。

在盛马丁看来,ERP、CRM、数据分析等系统在成就了企业精细化管理的同时也带来了新的问题,工具太杂、接口太多,导致客户数据无法实现统一整合,进而形成了无数个数据孤岛,运营效率大打折扣,如何破题,这在盛马丁看来也是创办Linkflow的主要原因之一。

Linkflow定位为所见即所得的客户数据中台。通过构建一个数据共享层,把以前分散在不同地方的所有数据汇总起来,将数据孤岛有效连接,从而提升客户响应力,帮助企业通过数据驱动业务增长。

企业的刚需是客户响应力

据资料显示,盛马丁本科毕业于上海交大软件工程学院,研究生毕业于INSEAD欧洲商学院MBA(金融时报MBA排名全球第一),曾在微软担任商业布道师,也曾在SAP担任战略总监。

在SAP工作时,盛马丁曾为各个行业制作行业模版,即把一个公司的成功经验复制到其它公司。当时,Oracle也在做这件事。

但是随着时间的推移,盛马丁敏锐地感觉到制作行业模板的方式越来越不可取了。把一套系统在一个公司实施成功以后再照搬到另外一个公司的时代已经过去了。每个大企业都有一定数量的开发人员,而且每个企业都觉得自身的业务是独一无二的。所以,像以前那样把其他公司的成功经验照搬过来,是行不通的。大企业需要的是,一种可以让它快速应对各种市场变化,响应客户需求的IT能力。

连接,让数据流动起来

那时还在外企工作的盛马丁发现,系统集成对客户公司和SaaS公司而言,都是非常头痛的问题。现在越来越多的企业都使用SaaS工具来提高效率,尤其是在运营、销售领域这种现象尤其明显。“当客户使用10个不同SaaS工具的时候,他的用户数据是存储在10个不同的excel里面,数据整合就成了一个刚需。”盛马丁说。

因为数据源复杂,他们不得不花费一笔开销用于后续的系统对接,客户甚至会要求SaaS公司去帮他把自己在使用的各种工具整合在一起。而这些集成费用往往比软件本身费用还要高几倍。并且数据集成后,数据运维也是件非常痛苦的事情,因为数据的安全性、可靠性无法保障。

所以,盛马丁和他的团队为了解决工作中切身遭遇的问题,就萌生了创业的想法——创建Linkflow。

现在中国最大的趋势是互联网化,互联网化的本质是数据驱动。但是数据现在分散在不同的‘数据孤岛’中,需要企业雇佣强大的工程师团队去整合,但传统的整合方式成本高、敏捷性差。于是我们想到通过一款产品,来解决数据孤岛的整合问题。我们认为,未来每一家SaaS公司,只需要专注在自己的专业领域中,系统集成的工作可以完全通过Linkflow这类专业工具来做。Linkflow的宗旨就是‘让数据流动起来’。” 盛马丁如是说。

“原来我们做的是中台!”

本着做对接器的出发点,Linkflow做过很多尝试,对接过包括OA系统、ERP、CRM等等各种系统。但是逐渐地,盛马丁发现其实客户最大的需求在客户运营方面,除了客户数据分散,更显著的问题是营销运营方式和工具更新迭代很快,运营部门需要及时响应变化,就需要不断动用开发资源。

“这个过程中我们又发现一个很有趣的现象,即使企业拥有上千名开发人员,但是运营部门却始终觉得IT部门支持力度不足。其原因往往是运营人员没考虑清楚需求就请IT开发;又或者是其他开发任务艰巨,开发人员无法实时响应运营需求,也就是所谓的‘排期’。 ”盛马丁如是说。

“美军特种兵小组强大吧,但是前提是有强力的炮火中台支持,才能指哪打哪。如果,这个炮火中台本身就是不灵活的,怎么可能提供很好的支持?特种兵在前面打仗,传递讯息给中台,中台回复:不好意思哥们,要‘排期’,等两个礼拜再说。就算前台小组都是施瓦辛格,也得歇菜啊。”盛马丁这样举例。

后来,盛马丁看了阿里的《中台战略》才猛然发现,原来Linkflow一直在做的是一个“中台”

二是“中台”和Linkflow的宗旨是完全一致的。中台就是更好地连接前台与后台,进而更好的响应服务引领用户,使企业真正做到自身能力与用户需求的持续对接。Linkflow一直坚持只做两件事情:Link,将各类数据对接我们平台;Flow,让数据流动起来。

中台就像是在前台与后台之间添加的一组“变速齿轮”,将前台与后台的速率进行匹配,是前台与后台的桥梁。它为前台而生,易于前台使用,将后台资源顺滑流向用户,响应用户,赋予或加强了企业在以用户为中心的现代商业战争中,最核心的能力——用户响应力。

这个中台必须是真正为前台而生的,它存在的唯一目的就是更好的服务前台规模化创新,进而更好的响应服务、引领用户,使企业真正做到自身能力与用户需求的持续对接。

据悉,Linkflow是业务中台和技术中台一体化的集成性中台。一方面,数据能实时反馈到业务本身,比如可用来做实时推荐,或者做基于数据的辅助决策。另一方面,业务本身会把数据留到数据平台,这样形成了一个很好的正反馈,形成从数据采集、数据分析到数据运营的完整闭环。

“外轻内重”

说到Linkflow中台核心竞争力,盛马丁给出的答案是“外轻内重”

要提升客户响应力,数据中台需要可以让业务人员可以直接操作。但是怎么把异常复杂的数据中台做到‘傻瓜式’,是个非常复杂的问题。盛马丁和团队以一种近乎虔诚的方式,一个细节一个细节地打磨产品。

客户感觉“轻”的前提是产品内核很“厚”,即Linkflow在UI层面上将很多技术细节做了隐藏,为用户提供“无需编程,所见即所得”的产品体验。盛马丁介绍说,“Linkflow几乎是前台业务人员就可以自行操作的。”但是产品的背后,有非常成熟的企业级PaaS层。可以搭建出千变万化的场景。“Linkflow就好像是一套七巧板,可以组合出各种不同的场景”

相较动辄几百万实施费用的其他中台产品,Linkflow提供了一种更经济的选项。Linkflow有属于自己的实施方法论,其服务的客户不仅有业务繁杂的500强企业,也有刚刚成立不久的创业公司。还有,Linkflow有着更具诱惑的使用成本,“正是因为我们对实施有信心,所以Linkflow是唯一敢把价格公布在官方网站上的中台产品。”盛马丁说。

 

据了解,目前Linkflow已对接50+数据源,服务了数十家大中型企业,其中最大的客户已经使用Linkflow系统管理近亿级的用户数据。

去年年底Linkflow宣布完成数百万美元A轮融资,由金沙江创投投资,青桐资本担任独家财务顾问。此前,Linkflow曾获得光速创投、真格基金等机构的投资。当时盛马丁表示,融资将主要用于扩大研发团队、深入底层技术研发、构建服务体系等方面。现在看来,盛马丁的“连接”初心依然在有条不紊地进行着。

“我相信,客户数据中台不是超大型客户的专属,即使是像我们这样的小公司,也需要一个‘中台’。只有更多的企业拥有了自己的中台,提升了企业效率,我们的社会才能够变得更好。”盛马丁说道。

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